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Questions vives

La science en jeu

Jean-Michel Besnier, Étienne Klein, Hervé Le Guyader, Heinz Wismann

La collection « Questions vives » coéditée par Actes Sud et l’IHEST répond à la nécessité de favoriser les relations entre sciences et société en élargissant la culture scientifique et la conscience des questions liées au développement de la recherche et de l’innovation. Elle diffuse les communications et les témoignages de spécialistes de haut niveau lors des cycles de formation organisés par l’Institut des hautes études pour la science et la technologie (IHEST), ainsi que leurs réflexions croisées avec les auditeurs, sélectionnés parmi les responsables de l’ensemble des secteurs d’activité de la société pour être les animateurs d’un authentique débat public.

LA SCiENCE EN JEU

Jean-Michel Besnier, Étienne Klein, Hervé Le Guyader, Heinz Wismann
Collection “Questions vives”
ACTES SUD/ IHEST
Format 15 x 23 cm - 320 pages - 27,95 €

Naguère souveraine, la science est aujourd’hui en question : cible de critiques
d’ordre philosophique ou politique, tenue pour responsable de maintes dérives du monde actuel, quand elle n’est pas victime de l’ignorance et du désintérêt. L’illusion même d’une science unitaire, omnisciente et transcendante, de la mathesis universalis chère à Leibniz, s’est dissipée, y compris à l’intérieur d’un champ de connaissances dont aucun spécialiste ne maîtrise la totalité. Signe des temps : le beau nom de « savant » – de qui goûte la saveur du savoir – a cédé la place au sec « scientifique », élément anonyme d’un complexe réseau.

Et pourtant, la science – l’univers de techniques innovantes, d’évaluations quantitatives, d’expertises aiguës qu’elle ne cesse de créer – reste, autant que l’antique fondement religieux, le socle idéal de nos sociétés, celui qui façonne nos modes de vie et nos schémas mentaux. Au point qu’une nouvelle métaphysique de la techno-science triomphante promet, tel le Pantagruélion rabelaisien, de tout expliquer et de tout résoudre !

Qu’est-ce que la science ? Que peut-elle ? Que vaut-elle ? Les questions de Kant restent celles que le public, spontanément, pose à une recherche aussi profondément engagée dans le devenir de nos sociétés. Comment en comprendre les origines et le développement, l’essence paradoxale, l’extrême
complexité qui vire, désormais, à l’incommunicabilité et donne prise à la confusion ? Comment en apprécier les résultats tout en en mesurant les llimites et les risques ? Comment éviter le relativisme désabusé ou le rejet pur et simple ? Comment sortir du flou, des approximations et des idées toutes faites ?

Les réponses à ce faisceau de questions ne peuvent être que plurielles. Et ludiques : la réflexion est un jeu de miroirs où les divers points de vue se concentrent et s’éclairent, de prismes où ils se diffractent. Aussi, deux chercheurs – un biologiste et un physicien – et deux philosophes se livrent-ils
au libre jeu des échanges entre les perspectives qu’ils dessinent, et des rebonds sur les questions que leur posent les représentants, non-spécialistes, de la société civile.

Il en ressort toute une série d’aperçus concrets, aussi excitants pour l’esprit qu’essentiels à la compréhension de ce qui se joue : sur le boson de Higgs, les théories physiques et la prévision, par le calcul, de réalités à vérifier par l’expérimentation ; sur le traitement individuel de l’atome et l’engouement pour les nanotechnologies ; sur le créationnisme niant l’évolution ; sur le transhumanisme promettant de remodeler l’homme…

Illustrer ainsi la grandeur de l’esprit scientifique et la conscience honnête de ses limites comme de son essentiel inachèvement, en est la meilleure défense : c’est, du même coup, l’appel à une authentique culture, ouverte à la complexité, soucieuse des implications, désireuse de « l’expansion des choses infinies ».

Lire le sommaire et la préface (PDF

Voir le site des éditions Actes Sud

samedi 13 novembre 2010, par Olivier Dargouge